Imunológia

Parazity jsou všude a ovlivňují téměř všechny aspekty, které lze představit v životě jejich hostitelů, včetně fyziologie, chování, životních dějin a implicitně struktury celých ekosystémů. Aby se vyrovnaly s těmito stálými hrozbami, hostitelská imunitní ochrana se vyvinula, aby se stala jedním z nejznámějších přirozených systémů. Navzdory tomu našli parazity své vlastní způsoby, jak překonat obranu a využívat své hostitele. V důsledku toho se hostitelé a parazité neustále vyvíjejí, aby se navzájem přizpůsobovali; někdy došlo k velmi rychlým změnám, zatímco jiné trvaly celé věky. Tato evoluční závod ve zbrojení má dalekosáhlé důsledky pro biologii obou stran. Během posledních deseti let, principy evoluce a ekologie se stále častěji uplatňují v oblastech parazitologie a imunologie ve snaze podporovat společný koncepční rámec, který používá a priori principy k odhalování rozmanitosti fenomén hostitele-parazita. To vedlo k vzniku nejdůležitějších, velmi úspěšných a interdisciplinárních oblastí moderní biologie - dosud oddělených oblastí ekologické imunologie a evolučních studií parazitismu. Mnoha aspektů interakcí mezi hostitelem a parazity, od molekulárních základů až po adaptivní strategie a jejich ekologické a evoluční důsledky. Už nevidíme dobře přizpůsobené parazity jako to, že jsme nakonec neškodné. 

Naopak, virulence parazitů je určena jak procesy, které vedou k poškození, tak vývojovými náklady a přínosy těchto škod. Podobně se parazitismus již nepovažuje za nevyhnutelně škodlivýspíše to může být hlavním faktorem udržování rozmanitosti v populacích a obcích, výběrem krásných ptáků nebo dokonce většími sociálními. Evoluční parazitologie integruje materiál z široké škály témat včetně imunologie, genetiky, sexuální selekce, populační ekologie, behaviorální ekologie a evoluční biologie.